英語教育のキーワードCEFR(セファール)

英語や大学入試のキーワードにCEFR(セファール:ヨーロッパ言語共通参照枠(Common European Framework of Reference for Languages: Learning, teaching, assessment)」があります。外国語の運用能力を、言語の枠や国境を越えて同一の基準で測ることができる国際的な指標がCEFRです。欧州評議会(Council of Europe)により、20年以上にわたる研究と実証実験を経て、2001年に公開されました。現在では38言語で参照枠が提供され、語学教育の現場で活用されています。言語資格を承認する根拠にもなるため、国境や言語の枠を越えた教育・就労の推進にも役立っています。

CEFR各レベルの概要

CEFRは、A1~C2の6つの等級があります。A1・A2レベルは「基礎段階の言語使用者」、B1・B2レベルは「自立した言語使用者」、C1・C2レベルは「熟達した言語使用者」とされています。今までの英語教育は、文法や語彙の知識の豊富さ・正確さを言語力として高く評価する傾向がありました。これに対してCEFRは、「その言語を使って、具体的に何ができるか」という点から言語力を評価します。したがってCEFRでは知識量と実用面の技能をバランスよく評価することができため、移住や就労、留学などの際に役立つ指標とされています。一般に、CEFRを1レベル上げるには、指導者の下での学習が約200時間必要と言われています。

CEFR各レベルの概要
段階 CEFR 能力レベル別に「何ができるか」を示した熟達度一覧
熟達した言語使用者 C2 聞いたり読んだりした、ほぼ全てのものを容易に理解することができる。いろいろな話し言葉や書き言葉から得た情報をまとめ、根拠も論点も一貫した方法で再構築できる。自然に、流暢かつ正確に自己表現ができる。
C1 いろいろな種類の高度な内容のかなり長い文章を理解して、含意を把握できる。言葉を探しているという印象を与えずに、流暢に、また自然に自己表現ができる。社会生活を営むため、また学問上や職業上の目的で、言葉を柔軟かつ効果的に用いることができる。複雑な話題について明確で、しっかりとした構成の詳細な文章を作ることができる。
自立した言語使用者 B2 自分の専門分野の技術的な議論も含めて、抽象的な話題でも具体的な話題でも、複雑な文章の主要な内容を理解できる。母語話者とはお互いに緊張しないで普通にやり取りができるくらい流暢かつ自然である。幅広い話題について、明確で詳細な文章を作ることができる。
B1 仕事、学校、娯楽などで普段出会うような身近な話題について、標準的な話し方であれば、主要な点を理解できる。その言葉が話されている地域にいるときに起こりそうな、たいていの事態に対処することができる。身近な話題や個人的に関心のある話題について、筋の通った簡単な文章を作ることができる。
基礎段階の言語使用者 A2 ごく基本的な個人情報や家族情報、買い物、地元の地理、仕事など、直接的関係がある領域に関しては、文やよく使われる表現が理解できる。簡単で日常的な範囲なら、身近で日常の事柄について、単純で直接的な情報交換に応じることができる。
A1 具体的な欲求を満足させるための、よく使われる日常的表現と基本的な言い回しは理解し、用いることができる。自分や他人を紹介することができ、住んでいるところや、誰と知り合いであるか、持ち物などの個人的情報について、質問をしたり、答えたりすることができる。もし、相手がゆっくり、はっきりと話して、助けが得られるならば、簡単なやり取りをすることができる。

ブリティッシュ・カウンシル ウェブサイトより

日本では、日本語版が2004年に発表されて以来、英語教育の指標として高校や大学で使われるようになりました。2012年にはNHKが、英語の各講座のレベルをCEFRに対応した6つのレベルに再編成しました。国内最大級の英語検定試験である英検(実用英語技能検定)も、CEFRに対応したスコア表示(英検CSEスコア)を2014年に試験的に導入、2年後に本格運用を開始しました。

大学入試への影響

現行の大学入試センター試験は、国公立大学と一部私立大学の入試に広く使われていますが、2019年度(2020年1月実施)を最後に廃止されます。英語科目では、2020年度から2023年度にかけては、新しく始まる共通テスト「大学入学共通テスト」(1月実施)と、文部科学省が認定した民間事業者等が実施する英語外部検定試験(以下、外検)が併用されます。大学入学共通テストでは英語の2技能(リーディング・リスニング)を、外検では4技能(リーディング・リスニング・ライティング・スピーキング)を測定します。そして2024年度以降は、外検に一本化される予定です。

2018年3月、英検やTOEICテスト、IELTSなど9つの外検が大学入試センターにより認定されました。CEFRは、目的や内容が異なるこれらの試験の結果を公平に比較するため利用されているため、注目されるようになってきています。

外検をCEFRで比較するメリット

外検には、それぞれ独自の採点基準や配点がありので、別の試験の受験者同士を比較してその英語力の優劣を判定したいとき、受験者を「英語を使って何がどの程度できるか」という観点から評価するCEFRを使うメリットがあります。

また、外検には、知名度や実施している地域にかたよりがあります。例えば、英検は日本では抜群の知名度がありますが、海外での認知度はそれほど高くありません。したがって海外で自分の英語力を表す場合は、「英検○級です」と言うより、「私は英検○級で、これはCEFRの△レベルに相当します」と言ったほうが正確に英語力が伝わりやすいでしょう。

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